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微軟的面子和里子

2019年5月10日 07:32  雷鋒網  

先是蘋果,其實是亞馬遜,接著是微軟——在全球范圍內突破萬億市值的企業名單中,出現過以上三家巨頭,而微軟是最新的一家。

當然,市值和股價的短期變動其實代表不了什么,而微軟和蘋果在市值上的互相超越其實也沒有多大意義;但萬億市值其實是一個很有面子的標志,它意味著一家企業對于社會和用戶的價值在市場意義上受到了廣泛認可。當然,股票市場詭譎不定,微軟其實又很快回到了萬億市值線以下,但這家公司在過去二十年的市值排名,才是真正讓能夠投資者放心的一個指標。

巧合的是,仿佛是一個前后相續的印證過程,在萬億市值的面子成就達成之后不久,微軟一年一度的Build 大會就如期召開;顯然,這是一個能讓人看清微軟里子的機會。于是,受微軟之邀,雷鋒網來到西雅圖的Build 大會現場,進行了為期數天的觀察和溝通,由此可以對這家巨頭的現狀未來可以略窺一二。

Azure:全世界的計算機

在微軟現任CEO Satya Nadella 上任之后,他提出過兩個口號,最初是Mobile Fisrt & Cloud First(移動為先,云為先),當然,從后來的結果來看,前半部分失敗,而后半部分持續發展壯大,其結果也就是Azure 對微軟越來越重要。

到了Build 2017,Satya Nadella 提出,微軟將進入一個由Intelligent Cloud 和Intelligent Edge(智能云和智能邊緣)來構建的未來,而承載二者的,就是Azure——這也就是Azure 越來越成為微軟Build 開發者大會之焦點的原因。

事實上,在Satya Nadella 于Keynote 環節給出的微軟全新平臺架構中,Azure 成為基礎,支撐起Microsoft Dynamics 365 & Power Platfom、Microsoft 365 和Microsoft Gamimg 三大業務平臺。顯然,Azure 已經成為微軟所有業務的根基和支撐性業務,它的重要性再次得到了無與倫比的強調。

當然,在微軟的龐大野心中,Azure 承載的不僅僅是微軟的三大業務平臺,Satya Nadella 對它的描述是:The World's Computer(全世界的計算機)。

雷鋒網注意到,當Satya Nadella 在Keynote 上宣布微軟Azure 已經在全球擁有54 個數據中心區域、并且在非洲大陸擁有全球第一個公有云數據中心(并且開始在南非之外開服)的時候,全場響起了一片激烈的掌聲——畢竟,在云計算領域,非洲一直被視為邊緣市場,微軟Azure 率先開服,頗有開疆擴土、澤被天下的意味。實際上,作為微軟Azure 的競爭對手,亞馬遜的AWS 也已經宣布了在非洲建立數據中心的計劃,只不過還沒有落地,也可以說是落后微軟一步了。

當然,在實際的覆蓋成績上,微軟Azure 的表現也非常搶眼;Satya Nadella 表示,Azure 已經被95% 的財富500 強企業——而在一年前,這個比例是90%。

在本次Build 大會上,微軟為Azure 帶來了25 個重大更新和一些新功能,包括在本次大會上重點亮相展示的Azure Speech Service,以及雷鋒網此前已經報道過的Azure SQL、Hyperscale (Citus) option in Azure Database for PostgreSQL 等功能或更新。

Mixed Reality:不僅僅是Hololens

在本次Build 大會的開場環節,微軟精心準備的Hololens 2 相關演示出現了一些狀況;在禮貌而不失尷尬的自嘲中,演示者從容退場,現場一片笑聲——但這笑聲很難讓人聽到嘲諷,頂多是有些幸災樂禍,但更多的是期待。

從誕生那一刻起,由于看起來非常炫酷,或者說是基于人們對于增強現實& 混合現實(AR & MR)的想象空間,Hololens 格外受到世人的關注,也頗有一些質疑。當然,Hololens 的體驗遠遠稱不上完美,而且數千美元的價格也注定了它在銷量上的慘淡——盡管如此,微軟并沒有放棄,而是在MWC 2019 上推出了體驗更好的Hololens 2。

但Hololens 2 的誕生,對于微軟來說,有著完全不同的意義。

在本次Build 大會上,就Hololens 2 的相關問題,雷鋒網采訪了微軟公司全球副總裁Julia White。Julia White 告訴雷鋒網:

當初第一代Hololens 誕生的時候,它在產品形態上很超前,其實連微軟自己沒完全搞清楚它未來能應用在何處;但是在經歷過數年的觀察之后,微軟很快意識到,很明顯,它就是一款企業級設備,而絕不是一款游戲產品,畢竟它的價格高達數千美元,太貴了;但是如果一家制造商能夠通過Hololens 提高1% 的業界,那它甚至愿意購買數千臺Hololens。而從企業級的應用案例下,Hololens 其實是Mixed Reality 與IoT & AI 的混合體,由此可以創造出企業正在尋求的應用。

不過,從Hololens 2 的情況來看,顯然微軟并不僅僅將Mixed Reality 的視角局限在Hololens 2;Julia White 表示:

Mixed Reality 作為一種科技類別,它的想象空間是巨大的,而不僅僅與Hololens 相關,它也出現在用戶的手機中,而且大多數用戶都擁有手機;因此,手機將是我們體驗Mixed Reality 的主要的方式。如今,通過微軟Azure 中的MR 服務(比如說Azure Spatial Anchors & Azure Remote Rendering)、Dynamics 365 MR 應用(Dynamics 365 Remote Assist & Dynamics 365 Layout & Dynamics 365 Guides), 用戶可以非常容易且低成本地為任何設備打造MR 應用——之前,打造MR 是非常艱難的,開發者本身要非常來練,要懂很多(比如說游戲技術、全息圖、系統技術),但如今只需要訂閱Azure 云服務就可以打造很好的應用。因此,在云服務的幫助下,Mixed Reality 將會變得更加流行,這也是Unity 和Real Engines 參與其中的原因。

而針對Hololens 與游戲行業的關系,Julia White 認為:

現在我們可以看到,MR 游戲正在變得更流行了。我并不認為Hololens 本身會變成一個游戲設備,但是其他手持設備(比如說智能手機)將一定會朝向MR 游戲的方向發展。因為云服務已經將打造MR 應用變成可能,而用戶也可以利用自己的手機來玩MR 游戲。

就5G 而言,Julia White 認為,無論是高分辨率的全息圖像傳輸,還是IoT 領域的一些應用,5G 都將會大有作為,從而為MR 應用和游戲帶來很大的的體驗提升。

當然,對Julia White 的采訪,并不是雷鋒網在Build 2019 上關于MR 的全部收獲。實際上,在Satya Nadella 的Keynote 演講中,有另外一個酷炫的Hololens 2 展示環節;該環節是典型工作場景,它更多地展現了MR 應用于工作場景中的多種可能性。

李澤洲是來自中國的一家面向消費品和零售企業提供AI 智能營銷& 物流方案的公司——品覽科技——的CTO,對于上述Hololens 展示環節,他的印象最為深刻。在接受雷鋒網采訪時,李澤州表示:

我們公司本身是做商品識別的,未來在商品識別領域,怎么用混合現實幫助品牌商的業內人員在店里配戴著HoloLens 直接去尋店,都是我們在嘗試的;也就是說,用戶可以通過HoloLens 看到具體的場景是怎么還原的、貨架怎么擺放更好、以及貨架有沒有修護等等,這些HoloLens 的應用都是非常前衛的場景……這會讓我們公司或者其他做商品識別領域的公司建立起很大的信心,讓我們相信可以借助更多更新的科技幫助業內更好做門店的整體審核。

Windows 10:隱身幕后,但依然重要

顯然,如今的微軟,更喜歡談論Azure 云計算、IoT、MR 等新興產品或詞匯;但作為Windows 10 等產品的使用者,顯然普通消費者其實非常關心這些已經鮮被提及的微軟產品和它們的未來,雷鋒網也是如此。

在Build 2019 大會的展會現場,雷鋒網與負責Windows Insider 項目的一位微軟員工就Windows 在微軟的角色問題進行了短暫的交流。

該員工表示,就Windows 而言,即使不被Satya Nadella 在Keynote 中強調,但它的角色是非常重要的,因為全世界的眾多生產力設備都在運行著Windows,僅僅Windows 10 操作系統目前已經在全球范圍內覆蓋了8 億設備;從營收的角度而言,Windows 依然在賺錢,OEM 授權依舊在進行中;從功能上來看,Windows 已經化身一項服務,并且一直在開發中不斷走向完善——當然,如果非要做區分的話,Windows 要扮演的角色無疑在Intelligent Edge 這里。

這位微軟員工的觀點,在Windows 10 IoT 展區得到了驗證。

雷鋒網了解到,其實在很早之前,微軟就推出了Windows 10 IoT 以作為其在物聯網領域的布局,發展到現在,目前推出了Windows 10 IoT Core、Windows 10 IoT 企業版和Windows Server IoT 2019 等版本,都可以看做是Windows 10 在IoT 領域的多樣化布局。

除了布局的延伸,實際上,Windows 也在積極擁抱AI——在Build 的展會現場,微軟也專門設立了Windows AI 的展臺,其中介紹了Windows 如何利用AI 幫助開發者在應用程序的構建中實現AI 功能。雷鋒網了解到,開發者可以通過三種層次擁抱Windows AI:

Windows Machine Learning:開發者可以直接將Windows 機器學習模型整合在自己的應用中,從而利用硬件來更好地實現應用加速。

Windows Vision Skills:開發者可以在自己的應用中加入計算機視覺,以借助平臺優化的力量。

Direct ML:能夠允許開發者在高強度應用程序的模型執行期間對資源利用進行更全面的控制。

當然,在與該展臺的微軟員工的溝通中,對方告訴雷鋒網,Windows 對AI 的擁抱是一種自我進化,但到一定階段,這種進化也對硬件提出要求,可能需要CPU、GPU 等硬件也開始加入對AI 算力的整合(類似于蘋果A 系列處理器加入Neural Engine)。此處,對方還舉了一個當下已經存在的案例,即AMD 推出的APU 產品。

另外,對于Windows 10 操作系統的黃金搭檔——Edge 瀏覽器,雷鋒網也在展會現場了解到更多的信息。

一位參與Edge 瀏覽器開發工作的微軟員工告訴雷鋒網,Edge 瀏覽器最終選擇基于Chromium,對此自己表示非常興奮,而Edge 瀏覽器也借此能夠覆蓋Windows 10、Windows 7 甚至是Mac 平臺,這是很好的一條路;該員工還強調,Edge 瀏覽器的一個重大優勢是對用戶隱私保護的重視,而且能夠提供更多的選擇。

而關于Edge 瀏覽器的功能更新,雷鋒網也了解到了兩個重要的細節:

Edge 瀏覽器新增的IE 模式實際上就是在Edge 瀏覽器界面中調用IE 瀏覽器的功能;所以如果用戶將Windows 中的IE 瀏覽器模塊刪除,就無法在Edge 中采用該模式。基于這一原理,Mac 版的Edge 瀏覽器將無法擁有IE 模式。

Edge 瀏覽器新增的Collections 功能,可以讓用戶收集網頁中的圖片、文字,然后導出到Word 中;但該功能目前不支持視頻的收集,微軟方面表示可能會后續支持。

雷鋒網總結

正如雷鋒網此前報道所言,從微軟CEO Satya Nadella 在Keynote 環節的演講中,很容易感受到,微軟越來越強調合作伙伴的重要性,并且花了大量的時間來介紹它與合作伙伴之間的合作項目;對技術突破的強調不再著力。

然而,如果站在整個Build 2019 去整體觀察,能夠非常明顯地感受到,微軟自身的技術、產品和商業力量依然強大,而且對自身和科技發展未來的認識非常清醒;換句話說,它早已經擺脫它在移動互聯網時代的陰霾,并從容、開放而快速地擁抱一個由AI、云計算和IoT 等主題組成的新一輪科技浪潮了。不僅如此,在新的機遇下,微軟也在不斷強調自身的使命和責任,也讓這家巨頭的氣質中增加了不少善良的光彩。

現在來看,四十四歲的微軟,有面子,也的確很有里子。

編 輯:章芳
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